HISTORY

De American Football-microbe sloeg halfweg de jaren tachtig toe in Oostende toen enkele studenten van het Onze-Lieve-Vrouwecollege de sport op Channel 4 ontdekten.  Onder hen Frans ‘Harve’ Heuvicq en Jürgen Nijs, nu aan de slag als American Football commentatoren bij Eleven Sports.  Spelen was aanvankelijk moeilijk omdat er niet meteen een “football” voor handen was, tot Jürgen met sponsoring van zijn ouders een eerste exemplaar te pakken kreeg.

 

Na in de winter al wat indoor geoefend te hebben in zaal Pax, ging de groep schoolvrienden voor het eerst outdoor op een ongebruikt veld op de Schorre.  De interesse in de sport groeide, vrienden en kennissen sloten aan en zo richtte Harve Heuvicq het eerste American Football team in Oostende op, de Ostend Seagulls. Harve fungeerde toen als voorzitter, coach én QB. Door een gebrek aan budgetten, zoals voor de aankoop van helmen en shoulder pads, kwam het allemaal maar traag op gang.

Daar kwam verandering in toen een aantal ex Brugge Bulldogs (die enkele wedstrijden speelden in de allereerste Belgische competitie in 1987) zich bij de Seagulls aansloten. Bij de start van de competitie werden de Seagulls omgedoopt tot de strijdvaardige Ostend Tigers.

 

Het werd een beenhard eerste seizoen. De Tigers verloren hun eerste wedstrijd tegen de Leuven Lions met 88-0. Heel wat spelers haakten af. Bij de resterende spelers was er aan inzet geen gebrek, maar de kennis van de game ontbrak duidelijk nog.

Die kennis nam geleidelijk aan toe naarmate het team werd uitgebreid. Toch bleef het initieel nog vooral ‘iron man’ football, want sommige spelers speelden offense en defense en kwamen tijdens de wedstrijden het veld niet af. Ook de organisatorische aspecten naast het veld moesten de spelers zelf voor hun rekening nemen.

Naast Harve Heuvicq waren de spilfiguren toen:

 

  • Renaat Dasseville, WR/CB/QB en toen ook in het bestuur
  • Yvan Debaillie, één van de beste fullbacks/DT’s in België en toen ook schrijver van het wekelijks clubblad
  • Hans Bullynck, LB
  • Luc Verhoest, die toen alle skill posities en K/P speelde
    (hij wordt later HC van de West-Vlaanderen Tribes en krijgt een belangrijke rol bij de Coaches Association)
  • Bernie Annot, top HB en LB
  • Cliff Vlaeminck, één van de beste DE/LB’s
  • Eddie Burrigde, C
  • Alain Debaillie, OL
  • Danny Zeebrugge, OL en beter bekend als “dubbel over Danny” omdat je door zijn gap sowieso 5 yards kon halen
  • Willy De Jonghe, OL en ondertussen de langst dienende referee in België

Door hun inzet groeide het Ostend Tigers team naar een hoogtepunt toe, contender voor de bekerfinale begin de jaren ’90, maar deze konden ze spijtig genoeg niet naar Oostende halen. Oostende is dan een plaats geworden waar vele teams graag komen spelen. In grote groepen zakte men af naar de Schorre voor een weekendje football en strand.

Midden jaren ’90 is er een terugval. Heel wat spelers starten een gezin en/of gaan aan het werk. Omdat ze blessures willen mijden gaan ze het rustiger aan doen. Er was toen geen jeugdwerking en het team bloedde langzaamaan dood. Een aantal resterende spelers trok naar de Leuven Lions of de Izegem Redskins.

In 1997 beslisten Luc Verhoest en John Van de Mergel (beide toen actief bij de Redskins) de sport in Oostende terug te reanimeren, door het oprichten van een jeugdwerking. Het Flag Football team Ostend Seminoles resulteerde in een vaste ‘trainingseenheid’ met als uitvalsbasis De Schorre. Het aantal spelers groeit geleidelijk.

Begin 2000 overtuigde de jonge Benedict Vermaut, huidig Ostend Pirates QB, Harve Heuvicq om de Ostend Dwarfs te coachen, zo ontstond er een nieuwe Oostendse football club! Bij de Dwarfs is heel wat potentieel te vinden, maar er zijn gewoonweg te weinig spelers om naar de competitie te trekken.

Luc Verhoest en John Van de Mergel bouwen verder aan hun droom om West-Vlaanderen op de Belgische American Football kaart te zetten en richten in 2003 samen met Willem Demuynck (Redskins) een overkoepelende (provinciale) organisatie op: De West-Vlaanderen Tribes, met trainingsafdelingen in Oostende, Izegem en héél even ook Kortrijk. Mede door een grote influx van Ostend Dwarfs spelers groeien de West-Vlaanderen Tribes op twee jaar de tijd uit naar een stabiele organisatie met meer dan 35 Senior spelers en een stevige jeugdwerking. Dé doelstelling was de uitbouw van één sterke West-Vlaamse organisatie met kansen voor de jeugd, nieuwe spelers, kandidaat-trainers én met een duidelijke visie voor de toekomst.

Na een aantal jaren dienst als HC gaf Luc Verhoest de fakkel door aan Harve, die, na een aantal jaar als position coach en OC, in 2005 de lead neemt als HC. In 2006 winnen de Tribes de Belgian Bowl en ze doen dat ook de 5 daaropvolgende jaren, waarvan 2 met Harve als HC en 3 met zijn opvolger Frederik ‘Hicky’ George. In 2009 winnen ze ook de internationale Atlantic Cup, na een spannende wedstrijd tegen Dublin. De West-Vlaanderen Tribes hebben een winning streak van 52 wedstrijden, wat ongeveer overeenkomt met 6  ongeslagen competitie jaren!

Met 8 nationale titels op hun palmares (2 als Redskins, 6 als Tribes) is deze ploeg de meest succesvolle in de geschiedenis van het Belgische American Football.

 

In 2011, het jaar waarin de Belgian Bowl voor het laatst werd gewonnen, besloot toenmalig voorzitter Ben Machiels de fakkel door te geven. Eind 2012 zagen 2 nieuwe teams het licht, de Izegem Tribes en de Ostend Pirates.  Mark Vroman als Tribes voorzitter en Glenn Michiels als Pirates voorzitter.

 

De Ostend Pirates moesten door een BAFL-regel het competitie jaar 2013 uitzitten, waardoor de nieuwe club de tijd krijgt om hun organisatie op poten te zetten en de nodige spelers aan te trekken.

 

2014 was HET debuut van de Ostend Pirates, met een thuiszege in de openingswedstrijd tegen de Bornem Titans en een zege tegen hun vroegere kameraden uit Izegem (de Izegem Tribes). De Pirates worden in 2014 pas in de halve finale met 18-16 uitgeschakeld door de Gent Gators, die dat seizoen Belgisch kampioen worden. Om van een sterk debuutseizoen te spreken…

Key Figuren met football geschiedenis die een belangrijke rol spelen in de oprichting en werking van de Ostend Pirates

 

  • Benedict Vermaut –speler/oprichter Dwarfs, speler Redskins, speler/coach Tribes, speler /coach/bestuurslid Pirates
  • Tim Vandenabeele - speler Dwarfs, speler  Tribes, speler/bestuurslid Pirates
  • Glenn Michiels – speler Dwarfs, speler  Tribes, speler/bestuurslid Pirates
  • Andy Brutyn – speler Dwarfs, speler Redskins, Speler Tribes, speler/coach Pirates
  • Ringo Depestel – speler Dwarfs, Speler Tribes, speler Pirates
  • Johnny Denut - speler Dwarfs, speler Pirates
  • Stijn Dossche -speler Tribes, speler Pirates
  • Jean-Francois Vandendriessche  - speler Tribes, speler Pirates
  • Nicolas Ciamaichella – speler Tribes, speler Pirates
  • Sven  Buysse – speler Tribes, speler/U16 headcoach Pirates
  • Frederick George – speler Redskins, speler/headcoach Tribes, speler/headcoach Pirates
  • Gregory George – speler Redskins, speler Tribes, speler Pirates
  • Nick Vanhee – Speler Tribes, speler/coach Pirates
  • Thomas De Groote – speler Tribes, speler/bestuurslid Pirates
  • Kristof Asaert – speler Tribes, speler/bestuurslid Pirates
  • Vitalik Goncharov – speler Tribes, speler Pirates
  • Bas Laleman – speler Tribes, speler/ U19 coach Pirates
  • Indrit Kaca – speler Tribes, speler/ U16 coach Pirates
  • Frans “Harve” Heuvicq – speler/coach/oprichter Tigers, coach Dwarfs, coach Tribes, consulting coach Pirates
  • Hans Bullynck – speler  Tigers, speler  Tribes, U19 Headcoach Pirates
  • Yvan Debaillie – speler Tigers, Bestuurslid Pirates
  • Alain Debaillie – speler Tigers, speler Redskins, speler Tribes, U16 coach Pirates
  • Tibo Debaillie – speler Tribes, speler Pirates
  • Jean-Francois De Bels – speler Tigers, Teammanager Pirates
  • Jürgen Nijs – speler Seagulls, stadion-speaker bij de thuiswedstrijden

HOME

SPONSORS

ABOUT

SCHEDULE

TEAM

NEWS

MERCH

CONTACT

Webdesign and development by Tibo Schellens